Vous n'êtes pas un véritable athlète à moins de pratiquer le yoga

Keith Mitchell, secondeur des Jaguars de Jacksonville pour la septième année, a joué l'une des positions les plus violentes dans un match violent. Il a frappé les gens pour gagner leur vie. Mais jusqu'à ce qu'il affronte les Buffalo Bills le 14 septembre 2003, il n'avait jamais eu de blessure grave..

Ce jour-là, "après le type de tacle que j'avais fait probablement un million de fois", dit-il, il est tombé au sol et ne pouvait plus bouger. Il a été transporté hors du terrain et a reçu un diagnostic de «contusion à la colonne vertébrale».

Pendant six mois, il a été paralysé. Mais son thérapeute lui a dit de se concentrer sur la seule chose physique qu'il pouvait contrôler - sa respiration. Mitchell a commencé à méditer et, un an après sa blessure, il a commencé à marcher.

Mais sa carrière était terminée. Depuis le collège, Mitchell avait façonné son corps en forme de football - soulever des poids, sprinter et frapper - mais maintenant, alors qu'il réhabilitait son corps, il s'est tourné vers le yoga..

"Cela m'a aidé à guérir physiquement et à comprendre mon corps d'une manière que je n'avais jamais pensé à jouer au football", a déclaré Mitchell..

Aujourd'hui, Mitchell est un professeur de yoga de renommée nationale basé à Los Angeles. En réfléchissant sur sa carrière de footballeur, il ne peut s'empêcher de penser que les joueurs d'aujourd'hui pourraient bénéficier de la pratique.

À un certain niveau, une grande partie de ce qui sépare les athlètes les uns des autres est la santé mentale..

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«Quand j'étais dans le jeu, je n'avais jamais pensé au yoga comme quelque chose qui pourrait m'aider», dit-il. «Ma génération d'athlètes n'a pas grandi avec le yoga. Je pense que cela pourrait aider les joueurs à rester en bonne santé, à comprendre leur corps et à prolonger leur carrière. "

Les athlètes d'aujourd'hui sont différents, cependant. Et même s’il est difficile d’imaginer Rob Gronkowski, l’homme des partisans de la Nouvelle-Angleterre, dans l’équilibre du papillon de la Nouvelle-Angleterre, le fait est que des athlètes professionnels pratiquant un large éventail de sports se tournent vers le yoga pour faire mental) formation. (Même Gronk est connu pour avoir planifié dans sa chambre d'hôtel.)

"Que vous soyez un lanceur qui cherche à avoir plus de flexibilité aux épaules et aux hanches pour parcourir plus de kilomètres à l'heure sur votre balle rapide ou un coureur qui se soucie des ischio-jambiers, le yoga est vraiment bien adapté pour améliorer les performances sportives et la santé", dit Rosabeth Dorfhuber, une instructrice basée à Santa Barbara qui entraîne les athlètes universitaires et professionnels.

Du tennis au football en passant par le MMA

Novak Djokovic, numéro 1 mondial du tennis, a déclaré qu'il pratiquait le yoga pour «m'aider à m'aligner et à trouver la paix intérieure» et à travailler à respirer par des mouvements «qui peuvent améliorer ma flexibilité et les mouvements de ma les articulations."

Regardez-le se déplacer sur le terrain en s’étirant pour les balles, et il est indéniable que le joueur serbe est capable de contourner et de contrôler son corps de manière inégalée par John McEnroe ou Björn Borg..

Il y a de fortes chances que, lorsque vous regardez la NFL le dimanche, vous observiez de nombreux joueurs qui ont passé des heures sur des tapis de yoga..

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Et il est tout à fait naturel qu'avec la domination du jeu par Djokovic au cours des deux dernières années, d'autres joueurs imitent ses méthodes. Par exemple, Andy Murray, n ° 3 mondial du tennis, pratique le yoga Bikram.

«Il est certain que la tournée gagne en popularité», a déclaré Jason Jung, un récent diplômé de l'Université du Michigan qui s'est classé parmi les 200 meilleurs classeurs professionnels cette année..

Pour ses entraînements hors-cour, Jung se tourne principalement vers la réforme du Pilates. «C’est très bon pour le noyau, c’est là que l’on tire son pouvoir du tennis», dit-il. Mais il pratique aussi le yoga. «Je ne vais pas trop souvent aux cours. Mais je pose beaucoup de poses moi-même pour m'aider à m'étirer et à récupérer mon corps », dit-il. «Et j'aime aussi le yoga pour son aspect psychologique. Cela m'aide à me détendre et à me concentrer.

Dans les milieux moins urbains, le tennis peut encore être considéré comme un sport effacé, aussi Joe Sixpack ne sera-t-il pas surpris que ses professionnels pratiquent le yoga.

Mais il a de bonnes chances que lorsqu'il regarde la NFL le dimanche, il surveille un certain nombre de joueurs qui ont également passé des heures sur des tapis de yoga. Parmi eux, on trouve le plaqueur défensif Ndamukong Suh des Miami Dolphins All-Pro, le demi offensif Jonathan Pant de la Carolina Panthers et l’attaquant Kyle Rudolph du Minnesota Vikings.

En août, le secondeur vétéran des Titans, Wesley Woodyard, a déclaré à la New York Times sa confiance dans le yoga et la roue de dharma yoga pour «ouvrir mon dos et ma région du cœur».

Photo par Beth Kessler pour mindbodygreen

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Keith Mitchell, qui a joué à la même position, a déclaré Woodyard: «Lorsque vous jouez au secondeur et que votre travail est de ne faire que plaquer, vous avez tendance à avoir quelques os mal alignés dans le dos et les côtes, ce qui peut douleur."

Les combattants d'arts martiaux mixtes, sans doute les athlètes les plus difficiles du monde, incorporent également le yoga à leur entraînement. «Vous devez faire preuve de souplesse dans notre sport», a déclaré Cody Gibson, un combattant du MMA âgé de 28 ans, qui a participé au Ultimate Fighting Championship, la plus prestigieuse organisation du sport, «qu'il s'agisse de battre haut ou bas. écarter les jambes pour une offensive de mise au sol étalée. "

Gibson, comme beaucoup de combattants MMA, a une formation universitaire en lutte. «Dans la pratique de la lutte, nous nous étirions pendant quelques minutes avant de nous lancer dans la lutte et c'était fini», dit-il. "Nous ne nous étirerions pas après."

Mais il n'y a pas si longtemps, son académie de MMA a engagé un instructeur de yoga pour travailler avec les combattants. «Nous l'avons fait pendant quelques mois et j'ai beaucoup appris», dit-il. "Maintenant, j'intègre beaucoup de poses dans mon entraînement par moi-même."

Lorsque des athlètes d'élite comme Gibson se tournent vers le yoga, il est peu probable qu'ils suivent les mêmes cours d'ashtanga et de hatha que les passionnés de yoga. «Le yoga en général présente un avantage, mais lorsque je suis embauché pour travailler avec des athlètes, il s'agit généralement d'adapter un programme de yoga d'une manière spécifique au sport», déclare Dorfhuber..

Lorsqu'elle a travaillé avec Dylan Axelrod, un lanceur des Reds de Cincinnati, Dorfhuber a insisté sur diverses poses qui lui ont permis de renforcer sa souplesse au niveau des hanches et des épaules. «Pour différents sports, vous vous concentrez sur différentes choses», dit-elle. «J'ai travaillé avec des joueuses de volleyball féminines, je me concentre beaucoup sur les épaules et le bas du dos.

Pour les joueurs de football, qui font beaucoup de sprints courts, je vais me concentrer sur la flexibilité des ischio-jambiers. Mais alors que différents athlètes peuvent avoir des besoins différents, il ne fait aucun doute pour moi que quiconque joue à n'importe quel sport peut s'améliorer avec l'aide du yoga. ”

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La science

Il peut exister de nombreuses preuves anecdotiques suggérant les bienfaits du yoga pour les athlètes, mais la science fait défaut. Cependant, il y a eu plusieurs études sur les étirements - ce n'est pas un parallèle parfait avec le yoga, mais au plus près.

En fait, les résultats publiés en 2013 de deux études distinctes sur les étirements suggèrent que cela peut réellement nuire à la capacité des athlètes de faire appel au pouvoir de leur corps. Une étude a révélé que les personnes qui s'étirent avant de s'accroupir avec des haltères pourraient soulever moins de poids que lorsqu'elles entraient dans les exercices à froid.

Les participants se sont également plaints qu'après s'être étirés, ils se sentaient tremblants lorsqu'ils faisaient des squats. L’autre étude faisait le suivi d’expériences antérieures dans lesquelles des volontaires effectuaient divers exercices (course, saut, levage) avec ou sans étirement, analysait les données et révélait une réduction de puissance de 5,5% chez ceux qui s'étaient étirés..

"Mentalement, le yoga m'a aidé à récupérer de la NFL. À peu près toutes les pièces, il y a une forme de violence qui dans n'importe quel autre contexte serait définie comme un traumatisme."

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Les médias ont profité des résultats de l'étirement, mais d'autres experts ont rejeté les études, estimant qu'elles n'avaient pas grand-chose à voir avec le sport réel. «Ces études ont examiné l'impact des étirements statiques: des personnes se sont présentées froides, ont fait des étirements, puis sont entrées directement dans leur activité», déclare Jay Hertel, professeur de médecine sportive à l'Université de Virginie..

«Ce n'est pas comme ça que les athlètes de tous les niveaux s'approchent de la compétition. Bien sûr, il peut y avoir des étirements statiques. Mais il y a aussi un échauffement cardiovasculaire, généralement des exercices dynamiques - il y a beaucoup de variables que les études comme celles-ci ne touchent pas.

Selon Hertel, il existe peu de preuves concluantes des avantages et des inconvénients des étirements et du yoga. «L'un des domaines où il a été démontré que la prépondérance des programmes d'étirement statique ne réduit en fait pas les chances d'un athlète de se blesser» a-t-il déclaré.

«Mais ce n'est pas grave, car il y a d'autres avantages. Il est clair que les étirements peuvent améliorer l’amplitude des mouvements et augmenter la flexibilité, ce qui est utile dans de nombreux sports. "

Il y a aussi le côté mental du sport, autrefois celui des psychologues du sport, des gourous de l'entraide et de la myriade de charlatans. Une étude récente sur le stress, d'abord avec les Marines comme sujet, puis plus tard avec des coureurs d'élite du BMX, a démontré que la formation à la pleine conscience les aidait à faire face aux situations stressantes sans la panique qu'ils avaient vécue avant la formation..

L'étude ne s'est pas concentrée sur le yoga, mais de nombreux athlètes ont loué les bienfaits méditatifs du yoga. «Mentalement, le yoga m'a aidé à récupérer de la NFL», a déclaré Mitchell, le secondeur à la retraite. "Sur presque chaque pièce, il y a une sorte de violence qui dans n'importe quel autre contexte serait définie comme un traumatisme."

«À un certain niveau, une grande partie de ce qui sépare les athlètes les uns des autres est mentale», explique Dorfhuber. "Quelque chose qui semble aussi simple que de se concentrer sur votre respiration ou sur le moment présent peut faire la différence."

Une nouvelle génération d'athlètes

Pour le moment, la plupart des athlètes professionnels pratiquant le yoga le font de leur plein gré - peu d'équipes institutionnalisent cette pratique. "Dans le football professionnel, vous pouvez voir quelques joueurs - comme Ryan Giggs, qui a joué dans la Premier League et qui est maintenant entraîneur adjoint à Manchester United - qui font du yoga, mais ce n'est pas quelque chose que les grands clubs ont mandaté", déclare un Britannique. Lloyd Biggs, directeur de One Soccer Schools, qui organise des camps de football pour jeunes à travers les États-Unis..

Le yoga pourrait bientôt devenir un élément courant de la formation des jeunes.

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(Curieusement, la seule équipe de la NBA à avoir embauché un professeur de yoga à plein temps était les Los Angeles Clippers, dont le propriétaire, Donald Sterling, depuis sa destitution, était un silex et rétrograde dans presque tous les autres aspects de la gestion de l'équipe.)

Dans d'autres sports également, de nombreux professionnels plus âgés ont conservé des schémas d'entraînement plus traditionnels. Wayne Bryan, père des spécialistes du double Bob et Mike Bryan, a déclaré que ses fils «étirent et faisaient de la musculation et utilisaient le ballon de base et toutes sortes de choses, mais ne faisaient pas de yoga».

Mais les jumeaux Bryan ont 37 ans et sont plus rapprochés d'Andre Agassi, 45 ans à la retraite - qui a totalement évité les étirements - de Djokovic, 28 ans, pionnier du yoga dans le tennis masculin..

Les personnes impliquées dans le sport chez les jeunes pensent que le yoga deviendra bientôt un élément courant de la formation des jeunes. «Les enfants l’adoptent vraiment après une longue journée d’entraînement», déclare Biggs. «Nos camps ne durent que dix jours. Nous ne nous attendons donc pas à des tonnes de progrès en ce qui concerne l’initiation du yoga aux joueurs. Mais ce que nous avons vu, c'est qu'ils l'aiment et le continuent souvent quand ils rentrent chez eux. »Et de nombreuses académies sportives à temps plein réservent déjà du temps pour le yoga.

«Nous n’avons pratiquement aucune donnée scientifique sur le yoga et le sport», déclare Hertel. Mais, admet-il, il existe de nombreuses preuves anecdotiques - ainsi que du bon sens. «Avec le yoga, vous avez une contraction musculaire soutenue et vous développez votre force grâce à cette amplitude de mouvement et à une fonction ajoutée.»

Personne ne préconise de prendre un cours d'une heure sur le vinyasa juste avant un marathon. "Mais dans le cadre d'un programme d'entraînement pour les athlètes de loisir ou d'élite", dit Hertel, "si vous regardez ce que le yoga fait pour le corps, je ne peux pas penser à un sport où il ne serait pas utile."

caractéristiques #mbg #yoga Paul Wachter Paul Wachter a écrit sur le sport et d'autres sujets pour le New York Times Magazine, Harper's et The Atlantic. Il vit en Californie.