Vous pouvez recâbler votre cerveau pour combattre la douleur chronique Voici comment

"J'ai atteint le point de rupture vendredi dernier lorsque mon patron a mis une semaine de travail sur ce projet colossal", m'a raconté Jennifer, ma patiente de 29 ans, lors de notre première consultation. "Je veux dire, qui fait ça? Avec deux enfants à la maison, des obligations sociales et une heure de trajet dans chaque sens, cela est devenu la goutte qui fait déborder le vase et je… cassé."

Jennifer a décroché un poste dans un cabinet d’avocats au rythme effréné de Manhattan l’année dernière et était déterminée à ouvrir la voie à une carrière solide. Mais cette détermination impliquait souvent des semaines de travail de 70 heures, un environnement de bureau effréné et des délais de plus en plus longs. Le stress chronique pèse lourdement sur le poids et la santé de Jennifer. Elle avait pris environ 20 livres, souffrait de migraines fréquentes et avait développé une douleur au bas du dos qui affectait réellement sa qualité de vie..

Utilisez votre réponse au stress uniquement lorsque vous en avez besoin.

En tant que docteur en physiothérapie basé à Manhattan, qui se concentre sur la gestion de la douleur, je vois souvent ces répercussions (et tant d’autres) d’un environnement très stressant. "S'il s'agissait d'un événement ponctuel, votre corps libérerait l'hormone adrénaline pour augmenter votre rythme cardiaque et votre respiration, augmentant ainsi le flux sanguin et l'oxygène vers les tissus", ai-je dit à Jennifer. "L'adrénaline vous prépare au combat ou à la fuite. Vous ne ressentirez normalement pas de douleur lors d'une réaction de stress aigu." Malheureusement, le stress de Jennifer n'était pas une situation ponctuelle; elle était fréquente, cumulative et chronique, ce qui a maintenu son cortisol, une hormone du stress, à un niveau élevé alors que cela n’aurait pas dû être. Le cortisol a un effet similaire à celui de l'adrénaline, mais il est plus puissant et dure plus longtemps..

Le médecin de Jennifer a prescrit un régime faible en sucre, des étirements qu’elle pourrait faire au bureau et Xanax pour réduire le stress et l’anxiété, mais elle n’était pas satisfaite des solutions proposées, raison pour laquelle elle m’a visité. Malheureusement, la plupart des médecins oublient une raison majeure pour laquelle des patients comme Jennifer luttent contre la douleur et le poids. Oui, régime et exercice sont important, mais le troisième pilier de la gestion de la douleur provient d’une source dont parlent peu de professionnels: votre cerveau.

La douleur a plus à faire avec votre cerveau que votre corps.

La douleur est créée dans votre cerveau-et nulle part ailleurs! Pas dans vos articulations, vos muscles ou toute autre partie de votre corps. Comprendre cette idée devient souvent une épiphanie pour les patients. Votre cerveau fait de votre sécurité et de votre survie sa priorité absolue, vous protégeant et vous alertant lorsqu'il pense que vous êtes en danger. Et le stress n’est qu’un des moyens utilisés par votre esprit pour vous protéger. Lorsque vous vous sentez stressé, vous avez un sursaut d'énergie pour courir et fuir le danger ou vous tenir debout et le combattre.

Le mécanisme de combat ou de fuite est un système humain merveilleusement évolué, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'il fonctionne contre vous. Si votre cerveau perçoit qu'une blessure physique vous met à risque, cela crée souvent une douleur. Et la douleur indique au corps que quelque chose est potentiellement menaçant et vous informe que la protection est nécessaire. Malheureusement, votre cerveau est extraordinairement habile à remarquer même les plus petits signes de danger - pas seulement des blessures physiques - et pour Jennifer, cet email "urgent" a déclenché un effet domino qui a augmenté les hormones du stress et, par la suite, la douleur.

Photo par iStock

Pinterest article continue ci-dessous

Vous pouvez changer votre état d'esprit pour maîtriser la douleur et le stress.

"Pour changer cela, vous devez changer votre état d'esprit face à la douleur persistante", lui dis-je. La plupart des signaux de danger que votre cerveau reçoit chaque jour ne menacent pas votre sécurité. Et le cortisol, l'hormone du stress que j'ai mentionnée plus tôt, prend une pensée ou une émotion stressante et en fait une réponse physique; dans le cas de Jennifer, cela s'est manifesté par des migraines et des douleurs lombaires.

La bonne nouvelle est que vous avez le pouvoir de changer le fonctionnement de votre cerveau. Parmi les nombreuses stratégies que Jennifer a utilisées pour changer de perspective afin de réduire le stress et la douleur, certaines de mes préférées sont:

1. sensibilisation.

Une fois que Jennifer a reconnu les nombreux facteurs influençant son cerveau (et la façon dont son cerveau réagissait), elle a appris des stratégies d'adaptation efficaces pour surmonter ces pensées et émotions négatives afin d'influencer positivement son cerveau et de se recentrer sur la guérison..

2. Visualisation.

En se visualisant en contrôle et en sachant que tous les sentiments inconfortables se passeraient, Jennifer a pu réduire son stress et réorienter son énergie dans une direction plus positive..