Women & Booze Tout ce que nous savons sur l'alcoolisme est-il erroné?

Jenny ne se considérait pas comme une alcoolique, mais elle savait qu'elle tombait dans de mauvaises habitudes. Elle buvait seule et avait parfois du mal à se concentrer au travail après une nuit de beuverie. Elle en a parlé à son thérapeute, mais dit qu'il l'a congédiée, se disant plus préoccupée par les calories supplémentaires et le gain de poids..

Au fil des ans, sa consommation a fluctué. Au cours d'un decadelong mariage avec un non-buveur, elle a coupé; quand ils ont divorcé, elle s'est de nouveau retrouvée à boire lourdement seule.

Pendant tout ce temps, elle est restée fonctionnelle - elle s'est toujours bien débrouillée, par exemple - et ne s'est pas identifiée comme le type de buveuse chronique «au fond» qu'elle a associée à Alcoholics Anonymous..

Elle avait des preuves qu'elle pouvait vivre sans alcool, mais elle avait également du mal à comprendre ce qui la poussait à boire de manière excessive et à déterminer si sa consommation posait problème. Elle craignait de ne pas pouvoir contrôler totalement sa consommation d'alcool..

"J'avais toujours pensé que, à un moment donné, j'aimerais parler à un conseiller en alcool, et ils me diraient soit d'aller voir les AA, soit de dire: 'Ce que tu fais est absolument parfait, c'est normal" dit récemment. "Je ne savais pas qu'il y avait un moyen chemin ... Je pensais que c'est soit vous arrêtez de boire complètement et vous allez chez les AA, soit vous buvez juste."

Et alors, pendant des années, elle a juste bu.

L'histoire de Jenny peut sembler familière aux femmes dont l'alcool est la vie: vous réalisez avec une pointe d'inconfort qu'il faut désormais deux ou trois verres de vin pour se détendre chaque nuit au lieu d'un verre occasionnel.

Votre consommation d'alcool peut vous concerner, mais l'idée de vous tenir debout devant une réunion de groupe dans un sous-sol d'église, de vous considérer comme un alcoolique et de renoncer même à une gorgée de bière pour le restant de vos jours… eh bien, cela semble si extrême.

Le message des AA est-il antiféministe??

Les critiques de plus en plus critiques des AA disent que son approche est troublante, qu'elle ignore la majorité des personnes qui pourraient bénéficier de la modification de leurs habitudes de consommation d'alcool et qu'elle a un taux de réussite alarmant..

Depuis la fondation des Alcooliques anonymes il y a 80 ans, l'argument principal, à savoir que la voie du rétablissement nécessite l'abstinence et l'admission de l'impuissance, n'a pas changé malgré les changements culturels sismiques et les nouvelles conceptions médicales de la consommation d'alcool..

Il suffit de dire que le monde a changé pour les femmes, de manière encore plus dramatique que pour les hommes, et que les AA ont peu fait pour s’adapter. Le message le plus préjudiciable est peut-être le message central, qui peut sembler fondamentalement contraire à l'idéologie féministe: que la toxicomane est impuissante et incapable de contrôler sa condition..

«Nous passons tout ce temps à dire aux femmes:« Vous pouvez faire cela, et vous pouvez faire cela, et vous pouvez le faire. Vous avez le pouvoir et la capacité ", a déclaré la journaliste Gabrielle Glaser, qui a écrit un article récent dans L'Atlantique, L'irrationalité des alcooliques anonymes.

Le message des AA, dit-elle, et son accent mis sur l'impuissance face à l'alcool, "est exactement le message opposé de tout ce que nous voulons que les jeunes femmes croient".

Le programme d'un homme dans un monde d'hommes

En Amérique du Nord, les Alcooliques anonymes, avec sa prescription en 12 étapes réservée à l'abstinence seulement, constituent la principale approche en matière de consommation problématique d'alcool. Et il est incontestable que le programme a aidé un nombre important de personnes.

Aujourd'hui, environ 1,4 million de personnes sont membres de plus de 65 000 groupes qui se rencontrent partout aux États-Unis et au Canada, dans les villes et les petites villes, les centres de loisirs de banlieue et les églises rurales..

Alcooliques anonymes a été fondé dans les années 1930 par un ancien courtier en valeurs mobilières, Bill Wilson, qui n'avait aucune formation médicale, mais une histoire dévastatrice de «ivrogne chronique».

Wilson avait connu un réveil spirituel puissant alors qu'il était hospitalisé pour avoir bu. Peu de temps après, il est devenu un partisan du groupe Oxford, un mouvement chrétien fondé en Angleterre, qui tenait notamment pour principe que tous les gens sont pécheurs, que les pécheurs peuvent changer et que la confession est nécessaire au changement..

Avec un médecin et un alcoolique, Robert Smith, il a fondé un groupe de soutien dont les principes étaient remarquablement similaires à ceux du groupe Oxford. Quelques années plus tard, les désormais célèbres «12 étapes» de la reprise sont officialisés et les méthodes et l'orthodoxie du groupe commencent à se répandre..

Comme Glaser le raconte dans son livre de 2013 Son secret le mieux gardé: pourquoi les femmes boivent - et comment elles peuvent reprendre le contrôle, Au début, la communauté des AA était un lieu hostile pour les femmes. Le premier guide du groupe était spécialement conçu pour les hommes, avec un chapitre intitulé «Aux femmes» suggérant que les femmes étaient plus susceptibles d'être mariées à des alcooliques que d'avoir un problème elles-mêmes..

Les femmes présentant des signes d'alcoolisme étaient soupçonnées de promiscuité, constituant une menace pour les hommes et leurs mariages. En 1959 encore, certaines sections refusèrent d'autoriser les femmes à assister aux réunions. Comme le soulignait l'une des femmes membres et dirigeantes de premier plan: «C'était un problème d'hommes, et les AA étaient un programme d'hommes et un monde d'hommes.»

Aujourd'hui, personne ne prétend que les femmes qui boivent trop sont moralement inférieures à leurs homologues masculins, et les femmes sont les bienvenues aux réunions des AA. Mais certains critiques soutiennent que l'approche des AA n'est pas aussi utile pour les femmes que pour les hommes, en général.

Pour commencer, l'accent mis sur «l'impuissance» ignore le fait que beaucoup de femmes qui luttent pour boire ne sont pas nécessairement dépendantes de l'alcool, mais les utilisent plutôt pour masquer et gérer des problèmes sous-jacents tels que l'anxiété et la dépression..

«Les femmes boivent pour dissiper leurs sentiments négatifs - les sentiments d'anxiété négatifs et les sentiments tristes de dépression», a déclaré Glaser, soulignant que les femmes sont beaucoup plus susceptibles que les hommes d'être diagnostiquées avec les deux troubles.

«Aller à un endroit où le programme vous dit que vous êtes impuissant face à quelque chose… ça n'a aucun sens.» Les femmes ont tendance à être des experts en faute quand il s'agit de reconnaître leurs faiblesses..

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Repenser l'alcoolisme

Non seulement le modèle d'abstinence préconise-t-il une définition stricte de la «sobriété», il y a aussi la question de savoir si la consommation problématique est bien comprise comme une «maladie» au sens où l'entendent les AA et d'autres.

L’American Medical Association l’appelle «une maladie». Mais le DSM-5, le manuel de diagnostic définitif publié par l’American Psychiatric Association, identifie les troubles liés à la consommation d’alcool selon un spectre, indiquant qu’un «alcoolique» n’est pas un simple oui ou non. diagnostic.

Même le terme «alcoolisme», si largement utilisé dans la culture pop, n'a pas été utilisé par des chercheurs sérieux depuis des décennies. Suivant l’avance de DSM, ils utilisent des termes plus précis comme «abus d’alcool» et «dépendance à l’alcool». Mais l’idée répandue selon laquelle si vous buvez trop, vous souffrez d’une maladie incurable n’est pas seulement effrayante et stigmatisante, cela signifie également a le pouvoir de se soigner.

Le coordinateur de l'information du bureau des services généraux des AA a écrit dans un courrier électronique: «En tant qu'organisation non professionnelle d'alcooliques aidant les alcooliques en partageant notre expérience personnelle, nous ne sommes pas qualifiés pour parler de questions de recherche scientifique ou médicale concernant l'efficacité. de notre approche. »Il a souligné que, bien que les AA coopèrent avec des professionnels du traitement, ils ne possèdent ni n’exploitent.

"Il a détourné la langue, où sobriété signifie une chose: cela signifie que vous ne buvez plus", a déclaré Glaser. Elle a mentionné une femme interviewée, membre d'un programme appelé HAMS (Réduction des méfaits, abstinence et soutien à la modération), qui buvait une bouteille et demie de vin tous les soirs, mais qui ne boit maintenant qu'avec modération. "C'est exactement ce que j'appellerais" sobre ", a déclaré Glaser. Selon la définition des AA, cependant, elle est tout sauf.

Il est vrai que les overdrinkers chroniques et graves ont généralement une dépendance chimique à l'alcool. Pour ce groupe, l’abstinence à vie peut être le seul objectif raisonnable. Mais ils ne représentent pas la majorité de ceux qui boivent trop: la mère au foyer qui se voit verser son premier verre de pinot grigio un peu plus tôt chaque jour ou la professionnelle qui ne semble pas pouvoir s'arrêter à un cocktail événements au travail.

Le Dr Mark Willenbring, ancien directeur de la Division de la recherche sur le traitement et le rétablissement de l'Institut national de lutte contre l'abus d'alcool et l'alcoolisme aux NIH, indique qu'une étude menée en 2007 a révélé que plus de 70% des personnes qui avaient une période de dépendance à l'alcool avaient juste une seule période qui dure moins de cinq ans - et qui ne se reproduit jamais.

«Les AA ont été fondés par des personnes dont la vie venait d'être complètement détruite par leur consommation d'alcool», a-t-il déclaré. "Mais la plupart des personnes qui développent un trouble lié à l'alcoolisme n'explosent jamais leur vie à cause de cela."

C'est pourquoi le paradigme des AA est le seul problème que beaucoup de gens connaissent. Willenbring souligne que les membres des AA sont principalement les «10% les plus malades» des personnes atteintes de troubles liés à la consommation d'alcool. «Nous avons vraiment concentré toute notre attention sur les 10% les plus graves», a-t-il déclaré. "Ils ne représentent pas le grand groupe de personnes qui luttent pour boire."

Encadrer la discussion de manière aussi binaire («tu es un alcoolique ou tu ne l'es pas») signifie que certaines personnes dont la vie pourrait être améliorée en modérant leur consommation d'alcool ne reçoivent pas l'aide dont elles ont besoin. Et la domination même des AA peut amener les gens à croire qu’il n’ya pas d’autre moyen.

Soutien sans stigmatisation

Beaucoup de femmes font face à ce dilemme, voulant réduire leur consommation d’alcool sans imposer de limites sévères ni d’étiquettes..

Jenny (son vrai nom) mit des années à découvrir qu'il existait un «moyen terme» entre une abstinence totale et éternelle et le manque de contrôle inconfortable qu'elle subissait. Pour elle, c’était un programme appelé Gestion de la modération, qui mettait l’accent sur la responsabilité personnelle et l’équilibre..

Des programmes similaires ont des directives différentes, mais ce qui les unit, c'est qu'ils donnent aux gens les outils nécessaires pour réduire et prendre le contrôle, sans leur dire qu'ils sont désespérément aux prises avec une maladie et qu'ils doivent s'abstenir à jamais pour se rétablir..

Moderation Management, un groupe de soutien fondé en 1994, estime que «l'estime de soi et la gestion de soi sont essentielles au rétablissement». Il distingue les «buveurs à problèmes» des alcooliques et encourage ses adhérents à se fixer des objectifs. (La gestion de la modération a sa propre histoire: son fondatrice a finalement rejeté sa propre méthode, s'est tournée vers les AA et a ensuite provoqué un accident de voiture ivre qui a tué deux personnes.)

HAMS, un groupe basé à New York qui fonctionne principalement en ligne, offre un soutien à «toute personne qui souhaite modifier ses habitudes de consommation pour le mieux». HAMS utilise le modèle de «réduction des méfaits», une philosophie de la santé publique axée sur la réduction des risques. de la surconsommation, un peu comme les préservatifs réduisent les risques de sexe.

Plutôt que de pousser les adhérents à s'abstenir, il leur demande d'identifier les conséquences négatives de leur consommation d'alcool (comme les rapports sexuels à risque) et de proposer un plan pour les éviter (comme toujours avec des préservatifs). Willenbring gère à présent un centre de traitement à Minneapolis qui aide une gamme beaucoup plus large de personnes souffrant d’alcoolisme ou d’autres troubles liés à l’abus de substances. Et certains médecins prescrivent un «antagoniste des opioïdes» appelé naltrexone qui a été montré pour réduire la consommation excessive d'alcool simplement en diminuant les envies de fumer..

Il est difficile de trouver des comparaisons fiables des taux de réussite pour ces approches, mais avec le taux de réussite à long terme des AA compris entre 5 et 10%, qui pourrait s'opposer à l'idée de rendre les solutions de rechange plus largement disponibles? En attendant, ces approches de non-abstinence attirent beaucoup de fans, en particulier chez les femmes. Un sondage de 2004 a révélé que 66% des participants à la gestion de la modération étaient des femmes, soit le double du pourcentage des AA..

Brooke, qui travaille dans les télécommunications à Atlanta et a un emploi à temps partiel dans le secteur de la restauration, assiste à des réunions occasionnelles des AA juste pour écouter. «En tant que personne honnête, essayant de ne pas mentir ni d’être égoïste, m'a aidé à devenir une meilleure personne », a-t-elle déclaré..

Mais elle n'était pas physiquement dépendante de l'alcool et les AA l'ont culpabilisée chaque fois qu'elle buvait, même si elle n'était pas convaincue de la nécessité d'arrêter de fumer. Elle a fait des progrès plus significatifs pour prendre en charge sa propre consommation d'alcool en prenant Wellbutrin, en commençant une thérapie cognitivo-comportementale et en se connectant en ligne avec Moderation Management..

Aujourd'hui, son objectif est de ne pas boire plus de 12 verres par semaine, pas plus de quatre par jour. (La direction de la modération ne propose pas plus de trois femmes par jour, mais Brooke dit «c'est parfois difficile».) Elle essaie de s'abstenir complètement quatre jours par semaine..

Et il ne suffit pas de compter les boissons; Il est également important pour elle de se sentir bien dans son comportement pendant qu'elle boit. Cela ne signifie aucune mauvaise conduite grave, comme conduire sous l'influence, mais également aucune agissant "odieux ou garce."

Jenny, qui a maintenant une cinquantaine d'années et travaille dans les arts, dirige un groupe de gestion de la modération pour femmes à New York, où les membres se rassemblent pour partager leurs histoires et se soutenir mutuellement..

L'année dernière, elle a commencé à voir un nouveau thérapeute. En une semaine, elle a été en mesure de réduire son consommation à un verre par jour. (Au début, la thérapeute de Jenny a réduit sa facture si elle respectait ses objectifs d'admission.)

Dernièrement, elle ne boit que deux ou trois verres par semaine, utilisant des outils concrets, comme retarder son premier verre plus tard dans la soirée, manger d'abord, arriver tard aux soirées et verser le reste d'une bouteille de vin dans les égouts si elle est seule à la maison.

Donna Dierker, qui vit dans la région de Saint-Louis, a décidé de demander de l'aide pour la maîtriser sa consommation l'année de ses 40 ans. Mais les «étapes» chez les AA ne résonnaient pas et elle ne s'identifiait pas comme un alcoolique . Après avoir lu un article dans le journal local sur la gestion de la modération, elle a contacté l'organisation et s'est impliquée dans.

Aujourd'hui, Dierker aide à se maîtriser en s'abstenant complètement tous les mois de janvier, avril et août ou septembre. Elle apprécie ces mois car elle se concentre mieux et mange plus sainement, et l'abstinence sert de «réinitialisation» à son niveau de tolérance. Mais elle aime aussi le goût du vin et de la bière et les aspects sociaux de la boisson.

Pour les buveurs comme Donna, Jenny et Brooke, la modération est synonyme de responsabilisation. Chaque année, Dierker organise une dégustation avec des amis, au cours de laquelle ils dégustent des portions de deux onces de cépages inconnus et en discutent. De plus, elle a déclaré: «Le vin rouge sec améliore le goût de la lasagne."

#mbg fonctionnalités Ruth Graham Ruth Graham est une journaliste indépendante basée dans le New Hampshire. Elle est une rédactrice de Slate et de la section Ideas du Boston Globe. Suivez-la sur Twitter @publicroad.