Pourquoi certaines personnes changent leur vie alors que d'autres restent bloquées

Asha Mevlana a été confrontée à un choix difficile. La décision qu’elle a finalement prise l’aiderait à devenir une star du rock, à jouer du violon électrique avec certains des meilleurs groupes actuels. Mais, comme nous l'avons découvert lorsque nous l'avons interviewée pour notre livre, ce choix était bien plus vaste que ce que nous avions l'œil. En fait, Asha nous a fait réfléchir à la façon dont les gens choisissent de changer leur vie et pourquoi beaucoup de gens restent si facilement coincés dans des vies qui ne leur plaisent pas.

Asha avait été une dirigeante du marketing prospère à New York quand on lui a diagnostiqué à l'âge de 25 ans une forme particulièrement virulente de cancer du sein. En fin de compte, le traitement a été efficace, plaçant son cancer en rémission. Mais sortant de cette crise, elle a été confrontée à une décision inattendue, décision qui, selon elle, était tout aussi difficile que de subir une chimiothérapie et une radiothérapie durables..

Elle remarqua que quelque chose en elle avait changé. Alors qu'elle se demandait si elle mourrait, tous les autres avaient vécu allègrement. Ses collègues se sont plaints du mauvais temps qu'il faisait à New York et des longues files d'attente chez Starbucks. La vie qu'elle avait tant combattue pour rester était étrangement vide.

Oui, sa carrière lui a permis de bien gagner sa vie, ce qui lui a permis d'acheter son appartement beaucoup trop cher à SoHo. Mais elle réalisa maintenant que cela n'avait jamais été aussi significatif. Asha commença à se demander si elle devait quitter ce travail et faire quelque chose de différent.

Au milieu de son traitement contre le cancer, Asha a commencé à prendre des leçons d'improvisation au violon. Elle n'avait pas saisi l'instrument depuis le collège, alors que l'idée de gagner sa vie avec la musique ne lui était jamais venue à l'esprit. Mais maintenant, après avoir travaillé dur pendant plusieurs mois, elle a fini par jouer du violon électrique pour quelques groupes de rock amateur..

Quelque chose à propos de cette nouvelle vie a cliqué. Peut-être était-ce la nature non scriptée qui, tout comme la musique elle-même, était créative et libératrice. Quelques mois plus tard, lorsqu'un ami l'invite à visiter Los Angeles pour un week-end, elle rencontre un certain nombre de musiciens locaux qui la convainquent de pouvoir obtenir des concerts payants en Californie..

Devrait-elle bouger? Beaucoup de gens diraient qu'un tel choix serait imprudent. Mais à la fin, quel chemin la mènerait à une vie avec le moins de regrets? C'est une sorte de choix qui est probablement familier à la plupart d'entre nous.

Être libre de choisir est merveilleux. Bien que beaucoup de progrès sociétaux restent à faire, il est bon qu'au début du XXIe siècle, plus de personnes que jamais à une autre époque de l'histoire bénéficient de la liberté et des moyens nécessaires pour mener à bien le genre de vie qui leur convient. Comme l'a écrit Barry Schwartz, psychologue au Swarthmore College en 2000, dans American Psychologist: «Je pense qu'il est exagéré de dire que pour la première fois de l'histoire de l'humanité, aux États-Unis d'aujourd'hui, de nombreuses personnes peuvent vivre exactement de la sorte. vie qu’ils veulent, sans contraintes matérielles, économiques ou culturelles. "

Ensuite, Schwartz pose une question intrigante: si un tel choix est si grand, pourquoi le nombre de personnes souffrant de dépression a-t-il tellement augmenté? «Certaines estimations, écrit-il, sont que la dépression est 10 fois plus susceptible d'affliger quelqu'un maintenant qu'au début du siècle.»

En effet, en plus d’être bon, le choix peut être extrêmement difficile pour nous. La liberté signifie à juste titre que personne ne peut nous dire comment vivre nos vies. Nous sommes responsables en dernier ressort de nos choix et, du même coup, de nos échecs. Le seul problème est que nous n'avons pas de boule de cristal. Nous ne pouvons savoir qu'après avoir engagé une action si nous avons choisi correctement.

Cela peut rendre paralysants même des choix apparemment anodins. Prenons une étude de 1992 publiée dans la revue Psychological Science. Les chercheurs ont demandé aux gens d’imaginer qu’ils cherchaient un lecteur de CD. Alors qu'ils passaient devant un magasin un jour, ils ont remarqué un modèle Sony populaire en vente pour seulement 99 $, un prix fantastique. Mais il devait être acheté ce jour-là, car la vente se ferait le lendemain.

Sans surprise, les deux tiers des gens ont dit qu'ils achèteraient le joueur sur-le-champ. Seul le tiers restant a déclaré qu'il reporterait sa décision à plus tard. C'est logique; il est rationnel de ne pas laisser passer une belle occasion.

Les résultats intéressants proviennent d'une version légèrement différente de cette question, que les chercheurs ont posée à un deuxième groupe de participants. On a dit à ces personnes qu'elles passaient dans le même magasin et avaient vu le même lecteur Sony en vente à 99 $. Mais ils ont également vu qu'un joueur haut de gamme de l'AIWA était en vente pour seulement 159 $, une réduction tout aussi importante que son prix habituel..

Fait intéressant, dans ces conditions, près de la moitié des personnes ont déclaré qu’elles reportaient leur décision. En effet, les deux choix en face d'eux, bien que différents l'un de l'autre, semblaient tout aussi bons. Dans ces circonstances, les gens ont tendance à devenir paralysés.

C’est ce qui arrive à beaucoup d’entre nous lorsque nous nous demandons si nous devrions changer nos propres vies..

Asha était maintenant confrontée à ce genre de dilemme, mais à une échelle beaucoup plus grande. Quitter son emploi confortable et se déplacer à travers le pays pour poursuivre une carrière dans la musique représenterait un risque énorme. Là encore, elle n'avait que 28 ans et se sentait déjà stagnante.

Elle a fait le saut.

Alors, qu'est-ce qui a poussé Asha à agir alors que d'autres seraient restés bloqués? Sa réponse est simple: elle était vivante et avec une nouvelle compréhension de la durée limitée de la vie, elle ressentait le besoin de vivre chaque jour pleinement. Son épreuve de cancer avait changé le calcul dans son esprit. Pour elle, le risque de rester en vie - de rester dans sa vie confortable mais insatisfaisante - l'emportait clairement sur le risque de déménager dans une nouvelle ville..

Un après-midi, elle a pris son violon dans un atelier de réparation du centre-ville de Los Angeles. Le type qui a fabriqué son instrument a déclaré connaître le chanteur De Twisted Sister, Dee Snider, qui tentait justement d’essayer aux violonistes électriques de participer à sa nouvelle tournée. Bien qu'Asha pensait que ses chances étaient minces, elle a auditionné. Deux mois plus tard, elle fêtait ses 30 ans dans un bus de tournée avec l'un des meilleurs chanteurs de metal de tous les temps..

Motivée par sa passion pour cette nouvelle carrière, une opportunité a conduit à une autre. Asha a été embauchée pour jouer aux côtés d’Alanis Morissette, puis pour une tournée américaine avec Gnarls Barkley, qui débute devant les Red Hot Chili Peppers devant 30 000 personnes par nuit. Jay-Z et Mary J. Blige l'ont tous deux engagée pour jouer. Sa réputation est à la hausse, en 2009 elle a joué régulièrement pour le groupe American Idol et The Tonight Show.

Pourtant, alors que la décision de changer radicalement sa vie semblait facile pour beaucoup, Asha admet avoir vécu de nombreux moments de doute tout au long de sa vie..

Bien que le traumatisme soit indéniablement horrible, Asha sera le premier à vous dire qu'il peut offrir des opportunités inattendues de croissance. Selon deux décennies de recherche, 50 à 80% des personnes traumatisées disent avoir grandi d'une manière ou d'une autre. L'astuce consiste à être ouvert à ces nouveaux choix et à les adopter, à les remarquer même au milieu de la souffrance..

Quand nous regardons la situation avec nos yeux complètement ouverts, nous pouvons voir le potentiel pour d'autres possibilités. Cela nous donne à tous, lorsque nous rencontrons des crises dans nos propres vies, l’occasion de ne pas simplement rebondir, mais de rebondir en avant, en changeant nos vies d’une manière que nous n'aurions jamais cru possible..

Cowritten par Lee Daniel Kravetz

# cancer du sein # cancer # changement # dépression #inspiration David B. Feldman, PhD, et Lee Daniel Kravetz sont les auteurs de Supersurvivors: Le lien surprenant entre la souffrance et le succès (Harpercollins, juillet 2014). Plus d'informations sont…