Pourquoi les millénaires sont-ils si obsédés par la nourriture?

Il y a environ 80 millions de millennials en Amérique. Selon une étude réalisée par l'agence de publicité BBDO, la moitié d'entre nous se disent «gourmands». Ces dernières années, le ramen est devenu le produit de base de 15 centimes pour les collégiens, pour devenir un bol à 15 $ chez Ippudo..

Les millénaires sont plus susceptibles que les générations plus âgées de faire leurs achats dans des magasins d’aliments spécialisés. Nous sommes également obsédés par tout ce qui concerne les produits locaux, biologiques et sans OGM, soutenant l'augmentation de 174% des marchés de producteurs de 2000 à 2012..

Pour la première fois de leur vie, les adolescents dépensent plus pour la nourriture que pour les vêtements. J'étais à la chasse pour comprendre pourquoi les millennials - ou la génération miam, comme je les appelle - sont tellement investis dans ce qu'ils mangent.

Sommes-nous une génération de consommateurs désordonnés en quête de contrôle?

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Molly est la directrice des ventes en gros et conseillère en menus âgée de 30 ans de Murray's Cheese, dans le Greenwich Village de la ville de New York. Un ami avait recommandé que je l'appelle - ils pensaient qu'elle serait un sujet intéressant pour mon livre sur la génération du millénaire et la nourriture.

Alors que Molly me parcourait son histoire avec de la nourriture, elle a carrément fait remarquer que l'industrie alimentaire nous dupait. Elle attribue le manque de lien entre la nourriture industrielle et la terre et notre corps à ses propres luttes contre la nourriture et à l'état général de la nourriture aux États-Unis..

À présent, elle ne mange plus que des choses qui ont la même naissance, la même vie et la même détérioration que les humains (c'est-à-dire, pas la baignoire Twinkie ou Cool Whip qui ne moisira pas après avoir passé 20 ans à l'extérieur). Elle admet également que le contrôle qu'elle a déjà ressenti en limitant la quantité de nourriture qu'elle a consommée est maintenant passée à un choix très spécifique de ce qu'elle va mettre dans son corps: aliments biologiques, sans pesticides, de préférence locaux et non transformés..

D'un côté, je comprends les arguments de Molly - le système alimentaire est à l'origine de ce retour aux sources; Ce paléo, les tendances foodist brut sont le résultat d'un système alimentaire pourri. Il est si difficile de savoir ce que vous mangez que vous pouvez également limiter votre régime à quelques «vrais» aliments reconnaissables..

Mais je ne l'ai pas totalement acheté. Pourquoi maintenant?

Pourquoi ces tendances sont-elles si énormes? Il semblait y avoir un autre facteur de motivation sous-jacent au-delà des préoccupations environnementales ou de santé.

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Aujourd'hui, être un paléo locavore est à la mode. Aller sans gluten est facile. Éviter le soja? Pas de problème. Donc, bien que j'aimerais penser que c'est vraiment une décision bienveillante et mondaine de vouloir des aliments entiers - je pense en fait - pour la grande majorité des génies de la génération - c'est aussi lié à des émotions liées à des choses totalement indépendantes de ce à quoi nous mangeons.

Ce que Molly décrivait - son intérêt pour des aliments très spécifiques - et son aveu de la satisfaction que procure le fait de contrôler sa consommation de nourriture, m'ont fait commencer à me demander: est-ce que toute cette restriction est-elle simplement un trouble de l'alimentation par un autre nom? Sommes-nous une génération de consommateurs désordonnés en quête de contrôle?

Molly avait associé les deux idées: utiliser de la nourriture pour calmer nos inquiétudes grandissantes en tant que génération. J'ai commencé à chercher plus de preuves de cette théorie.

Locavores

À la différence du végétalisme ou du régime Atkins, qui exclut certains groupes d'aliments, les locavores se préoccupent de soutenir l'agriculture locale et de réduire leur empreinte carbone en achetant des produits fabriqués dans un certain kilomètre carré. C'était l'idéal de Molly - essayer de ne manger que des aliments cultivés aussi localement que possible.

Les chercheurs espéraient déterminer les motivations du locavorisme. Après avoir interviewé une douzaine de sujets, ils ont découvert le thème récurrent de «l’autonomisation»:

Pour la plupart des participants, un sentiment de contrôle est apparu non pas à cause de la nourriture locale, mais hors du choix d'être local.

Nombreux sont ceux qui ont décrit ce type de repas comme «me rendant heureux»… L’interviewé n ° 9 a mieux compris ce qu’il avait dit: «Plus tard, j’ai appris le pouvoir de la nourriture… c'est assez libérateur d'avoir le contrôle sur ce que tu manges.

Cet exemple prouvait que ce que Molly exprimait - la capacité de se calmer en contrôlant ses choix, même si cela impliquait simplement de manger de la nourriture d'un certain endroit - n'était pas un incident isolé..

Orthorexie

«Nous constatons de plus en plus de cas d’orthorexie mentale», explique Peter H.R. Green, directeur du Celiac Disease Center de la Columbia University Medical School, à Michael Specter. Le new yorker, discuter de la méthode d’abstention progressive de certains aliments. «D'abord, ils se détachent du gluten. Puis le maïs. Puis soja. Puis des tomates. Puis du lait. Au bout d'un moment, ils n'ont plus rien à manger - et ils le prosélytent à ce sujet. "

Tout repose sur le confort du contrôle. Les bagels ne sont peut-être pas le coupable, mais les angoisses grandissantes et la dépression au sein de la génération.

La génération yum est confrontée à de nombreux facteurs anxiogènes: le barrage de bourdonnements et de coups qui demandent une attention immédiate; un manque de connexion humaine face à face; taux de chômage élevé et bas salaires; la gestion des identités en personne et en avatar; et la confusion générale sur le fonctionnement de nos environnements de plus en plus technologiquement infusé technologiquement.

Et oui, peut-être que notre système alimentaire fragmentaire et le fléau de trop nombreux choix entraînent également des choix alimentaires inhabituels.

Craving Control

Il n'y a rien de honteux à aspirer à la simplicité et au contrôle. C'est ce dont nous avons envie - et de quoi, plus que jamais, nous manquons. Nous vivons dans un monde bourré de technologies complexes, de systèmes économiques instables et d'une pléthore de choix.

Aujourd'hui, nous choisissons le magasin en ligne à fréquenter, les séries télévisées qui méritent d'être visionnées à la loupe, le site de regroupement proposant le vol le moins cher, en plus de considérations plus connues des générations précédentes: le stock dans lequel investir, la route à suivre travail.

Il suffit d'entrer dans l'allée des céréales pour déclencher une attaque de panique.

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Cette réaction est sensible pour une génération dans laquelle un cinquième d'entre nous ont été diagnostiqués avec la dépression. Les rapports montrent que de nombreux jeunes de la génération Y rapportent des sentiments d'impuissance, de désespoir, de passivité, d'ennui, de peur, d'isolement et de déshumanisation, entraînant une perte d'autonomie et de connexion avec la communauté. (Les antidépresseurs constituent la classe de médicaments la plus fréquemment utilisée par les Américains âgés de 18 à 44 ans.)

Nous sommes prêts à adopter des comportements qui nous donneront un peu d'autonomie et de retour à la communauté. Beaucoup de ces nouveaux "régimes" reflètent des symptômes alimentaires désordonnés courants. La différence, c’est que ces habitudes sont au grand jour - même admirées, parce qu’elles vont de pair avec des préoccupations plus vastes: réparer notre système alimentaire..

À l'instar de nos déjeuners Instagram et de nos visites sur les marchés de producteurs, nos régimes restrictifs sont devenus un nouvel identifiant. Les gens se présentent par leurs habitudes alimentaires dans les profils (c.-à-d., "Je suis un foodist cru et végétalien de Ojai, en Californie" ou un "environnementaliste pescatarian de l'Ontario").

Aujourd'hui, peut-être à cause de son omniprésence et du rayonnement de l'activisme alimentaire, la honte de restreindre son alimentation a été considérablement réduite. Vous ne voulez toujours pas être la personne qui dit: «Je ne mange pas». Mais il est parfaitement acceptable de dire: «Je ne mange pas de gluten ou de produits d'origine animale."

Tout revient à la recherche de la simplicité, de la connexion et du contrôle - des choses de plus en plus difficiles à trouver dans nos environnements urbains en particulier. Pour y faire face, nous concevons d’autres systèmes: nous recherchons des plats authentiques, des ingrédients biologiques de l’USDA, appelons nos amis pour partager un repas à la maison et nous renseignons sur les sources de nos ingrédients..

La nourriture est notre antidote à la vie millénaire.

Cet extrait a été édité pour une durée de Un avant-goût de génération Yum: comment l'amour d'une génération pour les produits bio, les chefs et microbrews célèbres créeront ou briseront l'avenir de l'alimentation par Eve Turow

sensibilité alimentaire Eve Turow Eve Turow est une écrivaine et consultante vivant à Brooklyn, NY. Son travail a paru dans The Chicago Tribune, The Village Voice, le magazine Plate et plus encore. Elle est l'auteur de A Taste of…