Pourquoi j'ai décidé de devenir une maman toute seule à 35 ans

Quelques semaines avant mon 35e anniversaire, je regarde une étagère remplie de dizaines de brochures de couleur pâle portant des titres tels que Insémination par donneur: Guide pour les patients, congélation des œufs, utilisation des œufs de donneur; Adoption: Un guide pour les patients; et Mères célibataires par choix.

«Vous avez du mal à avoir un bébé?», Demande la Dre Mindy Schiffman, la psychothérapeute assise en face de moi..

«Oui», dis-je en détournant mon regard des pamphlets et en le retournant vers elle. Mais ensuite je me corrige. «Bien, pas exactement. Je n'ai même pas eu de relations sexuelles depuis quatre mois. Je sais juste que je veux avoir un bébé. "

Elle me regarde d'un air interrogateur. elle est clairement perplexe. Je sens une chaleur chaude d'embarras se lever sur mes joues. Je me demande si elle pense que je suis dérangée, si je suis la seule femme à être jamais venue à son bureau dans un tel état.

Les femmes parlent maintenant plus que jamais de leurs problèmes de fertilité et des nouvelles options en matière de planification familiale.

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«Je suis toujours célibataire», expliquai-je au Dr Schiffman. Je ne veux pas avoir de bébé pour le moment, mais depuis la fin de ma dernière relation, la pression pour trouver M. Right s'est accrue. Ce n'est pas encore arrivé et je pense qu'il est temps de réfléchir à mes options. J'ai récemment rêvé que j'étais assis à une grande table de banquet avec toute ma famille élargie. Même ma grand-mère morte était là, assise à côté de mon père. Je m'excusais auprès de tous pour avoir mis si longtemps à transmettre les gènes de la famille.

Je raconte à M. Schiffman une conversation que j'ai eue avec un ami lors d'un dîner. À 39 ans, elle venait juste de se fiancer mais craignait de se marier. Une partie d'elle croyait que son mari n'était peut-être pas toujours dans sa vie. Mais elle avait quand même décidé de franchir le pas parce que, disait-elle, elle ne voulait pas rater l'occasion d'avoir un enfant. «Un enfant est permanent», a-t-elle déclaré..

Son commentaire m'a surpris et m'a surprise de constater que son désir de stabilité lui donnait envie de se marier, non pas parce qu'elle croyait en la permanence de l'institution mais parce qu'elle voulait s'engager à avoir un enfant avec quelqu'un..

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À une époque où le taux de divorce est si élevé, beaucoup de gens pensent que l'amour et l'engagement sont éphémères ou incompatibles, ou les deux. Et les enfants peuvent sembler être une réponse. Dans une étude portant sur des femmes célibataires dans la vingtaine, la sociologue de Harvard, Kimberly DaCosta, a découvert que le désir romantique d'un bébé avait remplacé le besoin impérieux d'intimité d'une relation. Son étude a conclu que ces femmes imaginaient le rôle de la mère comme un état de permanence et d'amour inconditionnel..

Je ne sais pas si c'est la raison pour laquelle je me concentre davantage sur la maternité - et maintenant, dans un bureau de Manhattan, je parle à un médecin de la possibilité de congeler mes œufs - mais ces dernières années, j'ai commencé à me sentir davantage d'un besoin de permanence.

Ce que je sais quand je suis au bord de «l’âge avancé de la maternité», c’est que je dois penser à la façon dont je vais arriver à l’endroit où je veux être..

«Vous plongez dans le nid», explique le Dr Schiffman, expliquant qu'en posant ces questions, je fais mon premier pas vers la préparation pour devenir mère. "Je pense que toutes les femmes de votre âge qui veulent avoir un enfant devraient le faire, même si elles ne sont pas en couple."

Au fur et à mesure que je discute avec le Dr Schiffman, je prends de plus en plus conscience des nombreux choix que j'ai. Je peux devenir mère célibataire par insémination par donneur avant de perdre ma fertilité et avant que mon amour ne se manifeste. Ou je peux attendre que mon amour vienne, pariant qu'il apparaitra assez tôt pour que je puisse encore tomber enceinte naturellement. Mais si je ne suis pas capable, il existe plusieurs technologies de reproduction - y compris les médicaments pour la fertilité, la fécondation in vitro - qui peuvent aider. Et même si je découvre que je ne peux plus concevoir avec mes propres œufs, je pourrais peut-être utiliser un œuf de donneur ou adopter. Toutes ces options sont coûteuses, à la fois financièrement et émotionnellement; La technologie de reproduction est pour les privilégiés et les forts. Bien que l’assurance couvre certaines procédures, il existe un grand nombre de limitations et de menues dépenses.

Et alors je suis là. Je suis enraciné dans mon identité et ma carrière et je suis libre d'aller où je veux. Mais maintenant, à l’approche de mon 35e anniversaire, c’est là que j’ai choisi d’aller: un bureau de thérapeute en fertilité, où je regarde des brochures sur la congélation des œufs et la maternité célibataire. Me voilà en train de penser, je pourrais. Je pourrais devenir une mère.

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Avance rapide jusqu'en 2015. Ce jour-là au bureau était il y a 10 ans. J'ai maintenant 45 ans et j'écris la deuxième édition de mon livre. En son temps: la congélation des œufs et les nouvelles frontières de la famille. Depuis la première réunion avec le Dr Schiffman, beaucoup de choses ont changé sur le plan de la fertilité: la société américaine de médecine de la reproduction ne considère plus la congélation des œufs comme expérimentale, et la procédure est maintenant couverte par de nombreux régimes d'assurance maladie, y compris ceux des grandes entreprises. tels que Google, Facebook et Apple.

La maternité par choix est devenue un courant dominant. Les femmes parlent maintenant plus que jamais de leurs problèmes de fertilité et des nouvelles options en matière de planification familiale. Le dernier Temps Un article de magazine destiné à faire la tournée de Facebook parmi ma cohorte d'amis de carrière, la plupart âgés de plus de 35 ans quand ils ont eu des enfants, était intitulé «Les mères plus âgées ont tendance à vivre plus longtemps, selon une étude.

Dans En son temps douxDans sa deuxième édition, j’ai mis à jour l’histoire de mes propres efforts pour réconcilier l’amour moderne avec la vie moderne avec les dernières recherches médicales, technologiques et en sciences sociales. Je raconte comment j'ai congelé mes œufs et, finalement, ma décision de devenir enceinte toute seule, comme ce que j'appelle une maman à fabriquer soi-même.

J'ai brièvement envisagé d'essayer d'avoir un bébé avec un ex, mais j'ai finalement décidé qu'il était préférable de tomber enceinte avec un donneur de sperme. J'ai décidé que j'avais le reste de ma vie pour trouver mon véritable amour, et j'espère que cet homme comprendra mon choix et deviendra également le père de mon enfant..

Au cours de ce voyage, j'ai vu tellement de types de fins heureuses qu'il m'a appris à avoir la foi et la patience dont ma version se déroulera véritablement à sa manière, sur son propre calendrier..

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# fécondité # maternité # parenté Rachel Lehmann-Haupt Rachel Lehmann-Haupt est l’auteur de In Her Own Sweet Time: La congélation de l’œuf et les nouvelles frontières de la famille, disponible dès maintenant en formats de livre de poche et de livre électronique sur Amazon…