Pourquoi l'amitié est excellente pour votre cerveau, explique un neuroscientifique

Avez-vous 150 amis? Parce que c'est le nombre moyen de relations sociales stables qu'une personne peut entretenir.

Ce nombre a été surnommé "le numéro de Dunbar" d'après le scientifique Robin Dunbar, qui a découvert une association entre la taille du cerveau des primates et la taille moyenne des groupes sociaux (et n'oubliez pas que vous êtes un primate). Le numéro de Dunbar a été traduit par le nombre de personnes qui ne se sentiraient pas gênées de ne pas avoir été invitées à vous rejoindre pour un café (ou un jus vert) si vous les rencontriez dans un café..

Il va sans dire que l'amitié est un ingrédient essentiel pour mener une vie épanouie. Mais il s'avère que les neurosciences ont des preuves assez convaincantes du pouvoir de l'amitié dans le maintien de la santé et du bien-être du cerveau à mesure que nous vieillissons.

La recherche en neurosciences montre qu'être connecté socialement protège le cerveau contre le risque de développer une démence.

  • Les femmes ayant de grands réseaux sociaux (note: cette étude n'incluait pas d'amis sur Facebook!) Ont un risque plus faible de déclin cognitif avec l'âge.
  • La solitude est associée à plus du double du risque de développer une démence.
  • La participation à de nombreuses activités de loisirs renforce la résilience du cerveau.

Comment l'interaction avec les gens rend-elle le cerveau résilient au vieillissement??

Les neuroscientifiques parlent souvent de "réserve cognitive". La réserve cognitive fait référence à la capacité de l’esprit à résister aux dommages ou au déclin du cerveau. Pensez-y comme un compte d'épargne pour la fonctionnalité de notre cerveau. C'est la capacité de construire une résistance au déclin mental et à la maladie.

Avoir une vie sociale saine implique naturellement de penser, de sentir, de ressentir, de raisonner et d'intuition. Ces activités stimulantes mentales développent notre réserve de cellules cérébrales saines et favorisent la formation de nouvelles connexions, ou synapses, entre neurones..

Ces bons amis valent la peine d’être nourris, car ils vous aideront aussi à vivre plus longtemps..

Une méta-analyse de 148 études, incluant 300 000 personnes étudiées sur sept ans, a révélé que les personnes ayant des relations sociales fortes avaient une probabilité accrue de survie (oui, elles étaient moins susceptibles de mourir) que celles ayant des relations sociales plus faibles.

Voici comment la solitude et le manque de lien social se comparent à des facteurs de risque plus connus:

  • Équivalent à fumer 15 cigarettes par jour
  • Équivalent à être un alcoolique
  • Plus nocif que de ne pas faire de l'exercice
  • Deux fois plus nocif que l'obésité

Julianne Holt-Lunstad, professeure à l'université Brigham Young, auteur principal de l'étude, a déclaré: "Lorsqu'une personne est liée à un groupe et se sent responsable vis-à-vis des autres, ce sens du but et sa signification se traduisent par une meilleure prise en charge de soi-même et une réduction des risques"

Le professeur Timothy Smith, un autre auteur, fait remarquer que les technologies modernes peuvent amener certaines personnes à penser que les réseaux sociaux ne sont pas nécessaires..

"Nous prenons pour acquis les relations humaines, nous sommes comme des poissons qui ne remarquent pas l'eau", a déclaré Smith. "Cette interaction constante est non seulement bénéfique psychologiquement mais directement sur notre santé physique."

# bonheur # relations # bien-être Dr. Sarah McKay Dr. Sarah McKay est une neuroscientifique avec un doctorat de l'Université d'Oxford. Après avoir déménagé en Australie à la recherche du soleil, elle a passé cinq ans à mener des recherches en neuroscience…