Pourquoi les animaux sont plus intelligents que vous ne le pensez (et pourquoi vous devriez vous en soucier)

Il est temps que nous comprenions que les animaux, même les plus petits, sont conscients. Ils ont des sentiments, ils font preuve d'empathie et affichent une intelligence d'une manière que les humains ne peuvent pas. Même les homards et les crabes ressentent de la douleur. Les oiseaux pleurent lorsque quelqu'un de leur communauté passe. Les abeilles appliquent la géométrie pour construire des ruches.

Actuellement, les neurosciences n'ont trouvé aucune région du cerveau humain spécifique en tant que centre de conscience ou d'expérience subjective. Pourtant, la science a déjà montré que l'intelligence existait partout chez des animaux ayant des cerveaux complètement différents (et même aucun cerveau comme je l'expliquerai bientôt).

Comprendre que les animaux ont une vie intérieure significative pourrait nous amener à les traiter avec moins de cruauté. Peut-être que nous réfléchirions à deux fois avant de les obliger à la captivité, à des compétitions ou à notre assiette.

La plupart des gens connaissent le comportement intelligent des dauphins, des primates et des chiens de thérapie. Mais, si nous examinons des animaux avec des cerveaux beaucoup plus petits, nous trouvons des capacités étonnantes. En appréciant l'intelligence de ces créatures, peut-être pourrions-nous tous devenir un peu plus compatissants.

Voici certaines choses que vous ne saviez probablement pas sur les animaux:

1. oiseaux

Avec un très petit cerveau, les oiseaux sont parfois appelés «singes à plumes» en raison de leurs nombreuses capacités remarquables. Un cacatoès, par exemple, peut utiliser des techniques en plusieurs étapes pour résoudre un puzzle très complexe. Pour récupérer une noix dans une cage, l'oiseau a enlevé une goupille, puis une vis, puis un boulon, puis a tourné une roue à 90 degrés et a ensuite déplacé un loquet de côté..

Les oiseaux de cette étude n’étaient pas entraînés et pouvaient le comprendre en moins de deux heures. D'autres ont appris en regardant. En outre, une fois qu'ils ont pu l'ouvrir, ils n'ont jamais oublié comment et pouvaient le faire immédiatement.

Les oiseaux ne sont pas simplement intelligents; ils sont compatissants. Récemment, une volée entière de geais ont été vus assis dans des arbres, pleurant un camarade tombé au combat pendant 48 heures sans aucune recherche de nourriture. Les oiseaux chanteurs nomment leur progéniture et sont connus par ce son pendant toute leur vie. Les pinsons apprennent la grammaire en écoutant les mentors et utilisent des règles de syntaxe strictes.

Les oiseaux peuvent également reconnaître leur reflet dans un miroir, créer des outils et acquérir les compétences de leurs aînés. Ils peuvent compter, classer les objets par couleur et par forme et apprendre à comprendre les mots humains.

Considérons le perroquet gris, Alex, célèbre pour les études effectuées par le Dr Irene Pepperberg, un chef de file dans le domaine de la cognition animale. Il comprenait zéro, pouvait en additionner et compter jusqu'à huit, et inventait des mots tels que “banerry” pour apple, une combinaison de banane et de cerise. Juste avant de mourir, Alex a dit au Dr Pepperberg: «Je t'aime. À demain."

2. Lézards

Le «cerveau reptilien» était autrefois synonyme de «stupide» car nous avions supposé que les reptiles utilisaient une partie moins développée du cerveau humain. Il s'avère qu'ils ont des cerveaux complètement différents de ceux des humains, avec des capacités avancées.

Les reptiles reconnaissent la famille et prennent soin de leurs enfants. Ils font preuve d'apprentissage social, de comportement de jeu et de coopération. Ils construisent des terriers complexes qu'ils utilisent à plusieurs reprises et améliorent. Les bébés sont très affectueux les uns envers les autres, ils choisissent même un chef et marchent dans une file d'attente. Ils se protègent des prédateurs.

Les anoles (de la famille des lézards) démontrent un apprentissage avancé, le comptage et la résolution de problèmes rapidement. Une étude sur les anoles impliquait un bloc de bois avec deux puits, un vide et un avec un ver. Chacun était recouvert d'un bonnet de couleur différente. Les anoles ont pu identifier le puits approprié et utiliser une technique inventée pour ouvrir le bouchon. Quand ils se sont trompés, ils ont immédiatement inversé le cours et s'en sont souvenus le lendemain.

3. les abeilles

Les abeilles individuelles montrent une intelligence et des capacités extraordinaires avec un cerveau très petit et unique. Les abeilles utilisent un langage symbolique complexe pour partager des emplacements, y compris des angles liés au soleil, des itinéraires de voyage, des qualités des emplacements et des fleurs individuelles..

Les abeilles trouvent et rapportent des informations en utilisant la mémoire kaléidoscopique pour cinq milles de scènes. Ils peuvent se sortir des labyrinthes et utiliser des concepts, des séquences, des combinaisons abstraits et résolvent chaque jour des problèmes mathématiques avancés en trouvant des tracés efficaces entre plusieurs niveaux de qualité. Si une abeille fait un mauvais choix, les autres ne le copient pas. Les abeilles comprennent aussi les récompenses futures.

Ils peuvent détecter et distinguer différentes fleurs par leurs signaux électriques. (Oui, les fleurs et les abeilles émettent une charge électrique: lorsque les abeilles se posent sur une fleur, celle-ci change de potentiel. Les fleurs associent l'information électrique à des couleurs vives, des motifs et un parfum pour attirer les abeilles.)

Les abeilles peuvent distinguer un champignon dangereux d'un champ inoffensif et déployer des efforts considérables pour apporter un mélange d'antibiotiques en cas de besoin. Lorsque des spores de champignons inoffensifs ont été placées dans la ruche, ils les ont physiquement éliminées sans utiliser d'antibiotique..

Les abeilles sont même capables de construire un nid d'abeilles, ce qui est un exploit d'ingénierie remarquable. C'est le moyen le plus efficace et le plus puissant de stocker le miel conçu par des ingénieurs humains. Pour créer le nid d'abeilles, des abeilles spéciales procurent de la chaleur afin de faire fondre la cire semi-fondue. Chaque abeille travaille dans un petit compartiment l'un à côté de l'autre, pétrissant et tassant la cire en place. La cire s'écoule à une température spécifique et la tension superficielle l'étire. La cire apparaît alors en formant un point qui devient l'angle de l'hexagone. Ceux-ci fusionnent avec d'autres murs formant un hexagone parfait.

4. Amibe

Le plus petit animal est l'amibe unicellulaire. Même sans cerveau, il possède des capacités remarquables. Lorsque la nourriture est rare, des cellules individuelles se rejoignent pour former ce qui ressemble à un animal multicellulaire. Cette limace, composée de cellules individuelles qui travaillent ensemble, rampe vers un endroit où il y a plus de nourriture. Là, les cellules de limaces se séparent en cellules individuelles et la colonie forme une nouvelle structure, ressemblant à une plante avec une tige et un corps fructifiant..

Le corps fructifiant se sépare de la tige et s'envole ou est transporté par le pied d'un animal vers un nouvel endroit. Ce qui est incroyable, c'est que les cellules individuelles qui forment la tige se sacrifient pour la communauté. Ceux qui sont dans la fructification s’échappent et commencent une nouvelle vie ailleurs en tant que cellules individuelles.

Il a été démontré que les cellules sont plus susceptibles de rejoindre la tige si elles appartiennent à la même famille de cellules entrant dans le corps fructifiant. En d'autres termes: ils sont plus altruistes pour sauver leur propre famille. La communication nécessaire pour de telles actions est extraordinaire. Comment peuvent-ils faire cela? Nous ne savons pas Mais on se demande d'où vient l'empathie.

Alors, que savons-nous? Les grands cerveaux ne sont pas nécessairement meilleurs.

Même les plus petits animaux (et sans cervelle) font preuve d'une grande intelligence et d'une grande conscience. Espérons que les humains se rendent compte de l'énorme valeur de cerveaux d'animaux uniques dotés de talents uniques avant qu'ils ne soient tous détruits par le comportement humain..

#compassion #heur #amour # croissance personnelle Dr Jon Lieff Le Dr Lieff a obtenu un B.A. du Yale College. en mathématiques et de la Harvard Medical School avec une maîtrise en théologie. Il est neuropsychiatre et spécialiste de l'interface entre…